Muchas oficinas, empresas, industrias y fábricas donde se manipulan alimentos demandan una limpieza y desinfección a fondo, con el fin de poder ofrecer un servicio seguro tanto para los trabajadores como para los clientes. 

La limpieza diaria es importante pero no elimina todos los microorganismos ambientales, por ello, a menudo se debe realizar una limpieza en profundidad. A continuación, os mostraremos algunas de las técnicas más actuales y eficaces que existen.

Sistemas de limpieza y desinfección profunda

La gama de técnicas está aumentando, pero las que están disponibles comercialmente incluyen:

  1. Nebulización química
  2. Peróxido de hidrógeno vaporizado
  3. Ozono
  4. Dioxido de cloro
  5. Luz ultravioleta
  6. Recubrimiento de dióxido de titanio y luz ultravioleta
  7. Ionización

Factores a tratar antes de usar estas técnicas

  • Identificar las áreas donde se van a aplicar los procesos de descontaminación, cualquier problema de salud y seguridad relacionado con el uso de la técnica y las consideraciones prácticas relacionadas con su uso en el entorno de procesamiento de alimentos.
  • El nivel de desinfección que estos sistemas pueden lograr también debe determinarse, ya que algunos pueden lograr la descontaminación de todas las superficies de la sala expuestas, como techos, paredes, pisos y equipos, mientras que otros pueden incluir la entrada del equipo de limpieza para desinfectar las superficies expuestas indirectamente. También pueden proporcionar desinfección del aire en las áreas a tratar.

Sistemas de desinfección 

1. Nebulización química 

La aplicación de desinfectantes químicos en las áreas de producción como la nebulización es un método que se utiliza habitualmente en la industria alimentaria. El propósito es crear y dispersar un aerosol desinfectante para reducir el número de microorganismos en el aire y también aplicar desinfectante en superficies que pueden ser difíciles de alcanzar. El empañamiento se logra utilizando un sistema estático o unidad móvil con boquillas por las que se expandirá el desinfectante, ubicadas estratégicamente en los puntos de la nave que quieren desinfectar.

El equipo sobresatura la atmósfera con una niebla desinfectante; el área cubierta variará según el sistema de aplicación que se utilice. Un sistema integrado normalmente se utiliza para áreas de producción de 200m3 o más;  para las áreas de 200m3 o menos utilizarán unidades móviles.

En condiciones habituales, el empañamiento se lleva a cabo durante un mínimo de 15-30 minutos para permitir que la niebla se disperse y se produzca la acción química. Después de empañarse, se requiere un período adicional de 45-60 minutos para permitir que las gotas se asienten del aire y sobre las superficies. La carga electrostática de la niebla química durante la aerosolización puede mejorar la aplicación, ya que las gotas serán atraídas hacia las superficies que están cargadas eléctricamente.

2. El peróxido de hidrógeno vaporizado (VHP)

Debido a su rápida degradación en subproductos inocuos, la fumigación con VHP es una técnica que se ha utilizado ampliamente para la desinfección del entorno farmacéutico, incluidas las salas blancas y las líneas de envasados en producción, y por lo tanto puede ser una alternativa a la nebulización química para la industria alimentaria. 

Los sistemas móviles se pueden utilizar en todo el entorno de la fábrica, o las áreas se pueden equipar con puertos en los que se acopla el equipo mientras se realiza la descontaminación.

Un ciclo de descontaminación típico consta de cuatro fases en un proceso de un solo paso: 

  • Deshumidificación por debajo del 40%.
  • Acondicionamiento, donde se vaporiza la solución acuosa de peróxido de hidrógeno.
  • Descontaminación, que consiste en una inyección constante y recirculación del peróxido de hidrógeno vaporizado para mantener la concentración, de 2 a 4 horas.
  • Aireación, que generalmente se logra al pasar aire limpio a la habitación y eliminar el peróxido por dilución. Sin embargo, algunos fabricantes suministran equipos de aireación que mejoran el proceso de descomposición al pasar la mezcla de aire/vapor a través de un filtro de carbón.

3. Ozono

La alta reactividad, penetrabilidad y descomposición espontánea en un producto no tóxico hacen del ozono un desinfectante viable para su uso en áreas de producción de alimentos. Debido a su naturaleza reactiva e inestable, el ozono se produce directamente en el lugar donde vaya a usarse. Los generadores de ozono efectivamente pasan aire a través de una fuente de alta energía, como la luz ultravioleta, lo que conduce a la formación de ozono. 

Un ciclo de descontaminación típico consta de tres fases en un proceso de un solo paso: 

  • Humidificación al 70–80%
  • Descontaminación, donde la concentración de vapor de ozono aumenta rápidamente y el generador de ozono la mantiene a un nivel biocida óptimo.
  • Aireación. Un fabricante utiliza un agente de enfriamiento biocida que limpia aún más el ozono restante dejando la habitación limpia, segura y fresca para su reocupación inmediata.
Técnicas de limpieza y desinfección profunda

4. Dióxido de cloro

El gas ClO 2 se considera ecológico ya que se descompone rápidamente en sales de sodio inocuas. Es inestable y, por lo tanto, se genera en su sitio de uso mediante diversos métodos químicos y electroquímicos. Los sistemas de generador de ClO 2 móviles y fijos que permiten la automatización de la aplicación están disponibles comercialmente.

Un ciclo de descontaminación típico opera a temperatura ambiente, entre 25-30 ° C, y consta de tres fases en un proceso de un solo paso:

  • Humidificación a 70-90%
  • Descontaminación, donde el gas se genera in situ a partir de clorito de sodio seco y gas de cloro en un portador de nitrógeno, y se inyecta en la habitación a una concentración entre 0.5-30 mg/L
  • Aireación por neutralización del gas con bisulfito de sodio.

5. Luz ultravioleta

Se han desarrollado sistemas de cintas transportadoras y  se han diseñado lámparas UV portátiles para permitir la desinfección en superficies donde se requiere un método de desinfección seco libre de químicos. El beneficio de la luz UV es que es un método sin contacto antimicrobiana, no se utilizan productos químicos y, por lo tanto, no hay contaminación ni residuos. 

Para descontaminar un área, se coloca una lámpara UV portátil en el centro de la habitación y la lámpara se activa mediante un control remoto inalámbrico. Una vez activado, una serie de sensores dentro del equipo mide la energía germicida UV-C reflejada en la unidad y calcula el tiempo requerido de manera efectiva para proporcionar desinfección a todas las áreas sombreadas dentro de la habitación.

6. Dióxido de titanio / luz ultravioleta

Los recubrimientos de superficies se han desarrollado utilizando nanotecnología que hace que las superficies sean más fáciles de limpiar o de “autolimpiarse”. Un recubrimiento, ampliamente utilizado debido a su no toxicidad, estabilidad química y capacidad de uso repetido sin pérdida de actividad catalítica, es el dióxido de titanio (TiO 2 ).

Este recubrimiento puede demostrar dos respuestas fotoinducidas: 

  • La primera es fotocatalítica y se activa por la presencia de luz UV a longitudes de onda menores a 385 nm, 
  • La segunda es una respuesta súper hidrófila que reduce la tensión superficial del agua en la superficie y mejora la capacidad de limpieza destruyendo bacterias.

7. Ionización

Esto implica que el aire, que naturalmente contiene humedad, pasa a través de tubos ionizantes que emiten una descarga de alto voltaje. Los iones que contienen atraen los microorganismos transportados por el aire cargados naturalmente, los inactivan y los eliminan del aire. 

Algunas unidades comerciales combinan plasma no térmico y catálisis UV para producir un suministro continuo de radicales hidroxilo (grupo funcional formado por un átomo de oxígeno y otro de hidrógeno) para destruir microorganismos tanto en el aire como en contacto con la superficie. Los radicales hidroxilo que se condensan en superficies contaminadas pueden matar las bacterias en cuestión de horas. Esta tecnología puede adaptarse a entornos específicos y aplicarse como unidades independientes portátiles o incorporarse a los sistemas de climatización.

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